Valley of Fire, Thung Lũng Lửa của Nevada

Bạn đã bao giờ nghe đến Valley of Fire State Park chưa? Ðây là một công viên nổi tiếng của tiểu bang Nevada và được xếp vào hạng National Natural Landmark của Hoa Kỳ. Về mặt địa lý, Valley of Fire (Thung Lũng Lửa) không xa lắm với Las Vegas, chỉ khoảng độ 50 miles nằm về hướng Ðông Bắc của thủ đô Gambling số 1 thế giới. Nếu bạn lái xe từ thành phố Las Vegas thì chỉ mất khoảng 45 phút xe, không xa lắm cho một chuyến du ngoạn đến một địa danh nổi tiếng nhất của Nevada.

Nhà thơ Tế Hanh có một bài thơ nói về một cuộc tình của ông khi ở Hàng Châu, trong đó có câu “Lá phong đỏ như mối tình rực lửa.” Tôi không biết mối tình như thế nào thì được gọi là “mối tình rực lửa” và cũng không thể cảm nhận được hết ý nghĩa của sự “rực lửa” này. Thế nhưng, một buổi sáng khi mặt trời đang lên, vừa bước đến ngưỡng cửa của Valley of Fire thì tôi cảm nhận được ngay tại sao người ta gọi đây là Thung Lũng Lửa. Nhưng với tôi, có lẽ phải gọi là thung lũng “rực lửa” thì mới đúng hơn.

Valley of Fire không quá lớn và hùng vĩ như Grand Canyon, khu vực này chỉ rộng vào khoảng gần 42,000 acres nhưng không gian của Valley of Fire lại đủ sức làm cho nhiều du khách sững sờ trước những màu sắc rực rỡ và các đường nét điêu khắc gọt giũa rất lạ lùng của thiên nhiên. Chung quanh thung lũng là dãy núi Muddy, một ngọn núi góp phần không ít vào thắng cảnh của Thung Lũng Lửa. Hơn 500 triệu năm trước, thung lũng này nằm dưới lòng biển và núi Muddy có chiều cao gần 3km. Trong thời gian 500 triệu năm này, sự chuyển động của gió, cát, nước, không khí, đất và tác dụng của khí trời tạo thành một “điệu luân vũ thiên nhiên” thay đổi liên hồi khiến núi bị xói mòn, biển bị cạn và Ông Ðịa chán sống cảnh biển sâu nên đã tìm cách trồi lên để ngắm sự bao la của trời đất.

Elephant Rock, một phong cảnh nổi tiếng tại Valley of Fire. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Con người có thể ngồi đếm trăm trăm triệu đồng tiền, nhưng không một ai có thể đếm được những gì đã xảy ra vài triệu năm trước. Bàn tay tạo hoá đã ra sức điêu khắc những bức tượng mới cho thế gian thưởng ngoạn và vất bỏ đi những tác phẩm xưa cũ. Làm sao con người có thể hình dung ra được những tác phẩm thiên nhiên của vài trăm ngàn năm trước, khi mà thiên nhiên đã phá hủy chúng đi vì tạo hoá không còn ưa thích những gì cũ kỹ. Qua sự khảo cổ địa chất, người ta biết các tảng đá sa-thạch (sandstone), đá vôi (limestone), đá phiến sét (shale), đá sỏi kết nối lại khoảng 200 triệu năm nay.

Ngoài ra, bộ tộc Gypsum được cho là người đầu tiên đến Valley of Fire sinh sống cũng chỉ mới vào khoảng bốn ngàn năm trước, họ đã mất đi và di sản văn hóa của họ còn sót lại là những nét vẽ trên vách đá đỏ. Bốn ngàn năm con người có thấm gì với vài triệu năm và lại càng không có nghĩa gì với trăm triệu năm trước. Ở Valley of Fire tôi hiểu thêm chiều dài của cái nghĩa vô thường.

Khi bạn đến Valley of Fire, có hai cổng chính để vào công viên, một cổng West Entrance và một cổng East Entrance. Cả hai cổng này, bạn đều phải trả tiền vé vào cửa. Bên trong công viên chỉ có hai con đường chính là Valley of Fire Highway đi từ West qua East (hay ngược lại) và Mouse’s Tank Road cắt ngang con đường Highway này. Văn phòng Visitor Center của công viên tọa lạc ngay nơi đây giúp cho du khách có đầy đủ thông tin về Valley of Fire. Bạn nên ghé vào đây để có khái niệm sơ qua về các địa điểm bạn muốn đến xem trước hay có những đoạn đường nào bị đóng vào ngày hôm đó.

Thiên nhiên điêu khắc tượng đầu người tại Seven Sisters Red Sandstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Các thắng cảnh nằm gần Valley of Fire Highway có thể kể đến (và bạn nên thưởng ngoạn) như là Beehive Point, Atlatl Rock, Arch Rock, Grand Piano, Face in the Wind, Seven Sisters, Elephant Rock. Chỉ chừng này thôi du khách cũng đã mất ít nhất nửa ngày trời đi bộ và leo non xuống núi. Nhưng cho dù có mệt thì người du khách lại được thiên nhiên đền bù lại những bức tượng điêu khắc tuyệt hảo để cho mình thưởng thức.

Nhưng có lẽ các không gian thắng cảnh nằm hai bên con đường Mouse’s Tank Road của Thung Lũng Lửa mới chính là không gian mà tôi cho là tuyệt vời nhất như Mouse’s Tank, Petroglyph Canyon, Rainbow Vista, Fire canyon. Nhất là con đường White Dome Scenic Byway cho người xem thưởng ngoạn toàn thể không gian hướng Bắc của Valley of Fire, thật là tuyệt đẹp! Hình ảnh bạn chụp bao nhiêu cũng không thể diễn tả hết được nét đẹp của không gian ở đây. Các dãy núi với các màu sắc vàng hồng nhạt, màu đỏ lửa và màu xám tạo ra một không gian kỳ lạ, không thể nghĩ ra được tại sao màu sắc núi non lại có thể được tạo hoá vẽ ra như thế.

Balancing Rock, một điêu khắc thiên nhiên dành cho Valley of Fire. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Bạn cũng không thể thiếu không gian Fire Canyon một khi đã đến Valley of Fire. Ðứng tại Fire Canyon Vista, du khách phóng tầm mắt ra xa để thưởng ngoạn cả một không gian hẻm núi trắng sọc vàng, xa xa là những ngọn núi nhọn đỏ ửng vươn lên bầu trời xanh với những cụm mây trắng trôi nổi trên cao. Những hình ảnh này, bất chợt làm tôi liên tưởng nhớ đến vùng Pamukale bên Thổ Nhĩ Kỳ với ngọn đồi trắng toát như tuyết vươn lên giữa trời xanh. Cả hai vùng núi này được thiên nhiên dày đúc cho ra những hình tượng và màu sắc kỳ lạ.

Mùa Hè nhiệt độ Valley of Fire có thể lên đến 110 dến120 độ F nên du khách thường tránh đến đây. Mùa Xuân và mùa Thu là hai mùa du khách khắp nơi trên thế giới đến đây để thưởng lãm nét đẹp Thung Lũng Lửa. Nhưng riêng tôi, tôi chọn mùa đông để nhảy đùa với lửa, mùa của vắng vẻ yên bình và tha hồ sống với thiên nhiên.

Las Vegas chỉ là một thành phố giải trí casino lớn nhất thế giới, giúp bạn “buồn” nhiều hơn “vui” sau khi vui đùa với thần-đỏ-đen. Nhưng nếu đã đến Las Vegas mà bạn thiếu sót du ngoạn thắng cảnh thiên nhiên tuyệt mỹ của Thung Lũng Lửa và quên cả đến đập thủy điện Hoover Dam để tận mắt xem một công trình kiến trúc của Hoa Kỳ mà đã được chọn là một trong bảy công trình “kỳ quan Công Nghiệp” của thế giới vào thế kỷ 20 (The seven industrial wonders) thì quả là thiếu sót! Tôi tin hai thắng cảnh trên sẽ giúp bạn “vui” nhiều hơn “buồn” ở thành phố tội lỗi này.